空军战士将在2020年前携带激光炮、网络武器

不久的某个时候,战斗机可能会用激光武器从空中消灭威胁。空军上将霍克·卡莱尔本周在空军协会航空航天会议上介绍他所说的第五代战争时说:“我相信我们很快就能把一个定向能量舱装上战斗机。”。“那天比我想的要近得多,很多人都这么认为。“

进一步准备DARPA激光研究促进空中死亡射线,小型激光扫描仪一些低功率激光武器在会议展览大厅的模型中展出,包括可以安装在无人驾驶飞机上的通用原子系统,如空军飞行的捕食者和收割者无人机。但空军负责人说,空军正在寻找类似战斗机激光加农炮的东西,未来五年内在战斗机和其他有人驾驶的空军飞机上安装更强大的系统。卡莱尔建议,定向能武器舱可以固定在飞机上,以比导弹甚至枪支更低的“每发成本”摧毁或禁用来袭导弹、无人机甚至敌方飞机。

空军并不是唯一一个寻求定向能量武器的国家。美国海军已经在Ponce号上部署了一种海上激光武器,能够对威胁到的小船、无人驾驶飞机和轻型飞机进行一系列攻击——或者通过致盲传感器或操作人员,或者通过加热元件使它们失效或爆炸。其他激光武器也正在由海军研究办公室进行测试,以便在直升机上使用,防止单兵携带防空导弹。(还有一把轨道炮,但那不是真正的定向能武器,它太大了,不能装在飞机上)。

空军一直专注于通用原子公司与国防高级研究项目署HELLADS合作开发的150多千瓦系统。该系统目前正在进行地面测试。但根据迄今为止的结果,空军领导层显然认为,HELLADS已经走得足够远,可以在2020年前实现野战武器系统。即使是一个降级的100千瓦系统,也能破坏或摧毁飞机和地面目标以及导弹和无人机。

Dial - a - bole Carlisle讨论的另一种新兴能力是他所说的“驾驶舱选择武器”——飞行员可以设定炸弹爆炸方式和时间属性的智能炸弹。这些设置可以在投放前从驾驶舱中选择,具体取决于武器的使用情况。更小的精密炸弹将允许近距离空中支援和打击飞机,在相同的空间内携带更多的弹药,并限制空袭造成的附带损害。

事实上,空军从20世纪90年代开始就拥有这种能力,为GPS制导的联合直接攻击弹药( JDAM )和激光制导的铺路炸弹开发了炸弹引信系统,允许飞行员设定炸弹应该是空中爆炸、接触时爆炸还是在接触后才爆炸,以便深入到坚固的防御系统中。

2006年,Boeings小口径炸弹( SDB ) GBU - 39获得批准部署,并用于打击伊拉克境内的目标,这一能力进一步发展。顾名思义,SDB是一种使用精密GPS制导的小型炸弹,在后来的变型中是一种半主动激光瞄准能力。直径只有7.5英寸,长70.8英寸,重285磅,GBU - 39携带50磅炸药;它可以被飞行员或机组人员选择用于穿透(能穿过高达约6英尺的钢筋混凝土)或空气爆裂,然后从其运载工具上释放。GBU - 39及其激光制导变体几乎可以抛弃美国空军库存中所有能够携带炸弹的东西,在打击伊拉克和黎凡特伊斯兰国( ISIS )的行动中被使用——军方称之为“固有的决心行动”——导致卡莱尔称之为轰炸行动中“平民伤亡率最低”。据报道,2008年,以色列人还利用它袭击哈马斯在加沙的隧道阵地。

采购丑闻SBU也是采购丑闻历史的一部分,十多年来,美国空军一直处于守势,美国纳税人为此付出了数十亿美元的代价。时任首席采购助理秘书的达琳·德鲁云在退休前,曾指导一份租赁波音767飞机作为加油车的合同(该合同因抗议而解体),并在2001年监督洛克希德·马丁斯F - 35团队获得联合打击战斗机合同,她在2002年改变了采购规则,使波音公司优于洛克希德·马丁公司。

Druyun离开空军后,在波音公司工作,年薪25万美元,外加5万美元的签约奖金。随着空军采购受到越来越多的审查,德鲁云受到了调查;她承认腐败指控,并在监狱服刑四个月(但保留了联邦养老金)。波音公司首席财务官迈克尔·西尔斯也服务了4个月,波音公司被罚款6.15亿美元——这只是丑闻造成的损失的一小部分。德鲁云事件是空军参谋长马克·韦尔斯将军周二在演讲中呼吁国会给予空军更多采购灵活性时提到的“十年或十五年前的混乱”之一。SBU已经朝着卡莱尔所说的能力迈出了有限的一步。空军刚刚签署全面生产一种武器的协议,这种武器更全面地实现了智能抗干扰炸弹的构想,正如威尔士周二所说,“直接落入敌人的后袋”。“这种武器是Raytheons在SDB II合同中的赢家GBU - 53 / B,这是一种小型自导炸弹,能够自行识别和锁定目标,并根据选定的目标改变爆炸方式。

SDB II证明没有任何防御计划真正消亡,它使用了原本打算用于Raytheons精确攻击导弹( PAM )的技术:一种“三模”制导系统,使用GPS辅助惯性导航以及具有自动目标识别功能的红外和机载毫米波雷达;以及一种“多模式”弹头,用作对软目标的区域效应碎片或取出装甲目标的聚能装药。它还具有返回飞机和前方地面控制器的机载数据链路,因此它可以重定向到移动目标( Druyun从SDB程序中删除了这一要求)。

理论上,GBU - 53 / B将使空军飞行员能够对地面部队或其他新兴任务的近距离空中支援需求作出快速反应,这是对JDAM移动目标能力的升级。像它的前身一样,它可以长出滑翔的翅膀,提供更远的“远距离”射程,向下操控自己,向它的目标传递一个更有控制力、更精确的火焰死亡。而且,由于F - 22的体积较小,它可以在其封闭的武器舱中携带8枚SDB - II炸弹,并且还有两枚空对空导弹进行自卫的空间。

随着SDB - II等创新技术的出现,卡莱尔说,“关于如何替换A - 10的讨论是荒唐的。我们得谈谈如何让[近距离空中支援]更好。“这就意味着围绕SDB - II这样的武器发展新的战术,他说,而不是把重点放在低空慢速飞行的装甲A - 10上——空军认为,这种装甲在除了无可争议的空域之外的任何地方都是脆弱的。SDB - II也是空军“全球精确打击”计划的一部分,这是一种在短时间内用小型制导弹药在世界任何地方进行外科手术打击的能力。

从天根入侵飞机。卡莱尔还谈到了攻击型网络战能力如何成为空军未来作战方式的重要组成部分——空军最近发布的未来作战构想中提出了这一构想。他本周在ASC表示:“这不仅仅是把弹头放在额头上。”。“如果我们能用网络来拒绝敌方飞机起飞的能力,那将改变游戏。“

空军一直在研究如何通过无人机或有人驾驶的飞机对敌方网络进行网络攻击,从而进行攻击进入无线电和无线网络,可能使敌方系统瘫痪或混乱。这些能力已经过测试,很快就可以投入使用。

在一次新闻发布会上,第24空军(空军通信和网络战部队)和空军Cyber司令空军少将伯克·埃德·威尔逊谈到空军正在寻求如何将“非动力选项纳入动力作战……将空中、空间、网络、ISR [情报、监视和侦察]和电子战的力量结合在一起]领域。“

Wilson说,空军已经进行了测试,“在我们提出问题的地方,如果我们在飞机上放置一个工具,让我们用网络接触目标,而不是干扰目标,会怎么样?是的,我们可以从空中支援的网路触及目标。“

空军未来作战构想是一份设想未来20年空军将如何作战的文件,提出了攻防网络运营商整合到联合指挥作战中心的构想,利用空中和其他网络试图禁用敌方武器系统、传感器和支持系统。它还预计未来的敌人也将这样做,出于战略和战术目的攻击商业和军事网络。

这是空军在过去10年中试图努力增强网络战能力的一个重要原因,甚至把武器系统的名称放在它的一些网络能力上。在过去的几年里,空军已经将网络战与太空战规划(防御卫星网络和摧毁对手的卫星系统)结合在一起,成为一年一度的红旗战争游戏。Wilson说cyber已经融入红旗已经有好几年了,Carlisle说,过去一年是空军第一次把cyber作为红旗的一个主要方面。“我们花了11年时间,”卡莱尔在ASC演讲时指出。“我们必须更快地行动——我们必须利用这个战斗领域。我们的对手在这里有很大的能力,我们必须像在物理领域一样把他们铲除。“