软件使得欺骗员工变得更加容易

得克萨斯州一家医院的护士jara Neal Willis通常在轮班开始前几分钟打卡上班,每当病人需要帮助时都会迟到。她的午休时间经常因医生、病人或他们的家人的要求而缩短。

然而,广告威利斯和她的同事声称,他们在轮班前后多工作几分钟,并没有得到报酬。或者在午休时间工作。

这并不是因为恶作剧的gremlins在后台伪造时间卡,而是医院用来跟踪来来去去的软件设置。仅“四舍五入”和“自动中断扣减”两项功能就可能导致联邦最低工资一年损失高达44分钟,达382美元。

计时软件是我去年共同撰写的一项研究的重点,这项研究记录了如何利用它来帮助盗窃工资。但它留下了一个挥之不去的问题:公司是否真的利用这些特点来裁员?根据我对威利斯等数百起诉讼的回顾,答案是肯定的,只是冰山一角。

薪资盗窃得到技术升级,“薪资盗窃”是一个简写术语,指的是有人没有为工作支付报酬的情况。最简单的形式是,它可能包括一名经理,指示员工加班。或者公司拒绝支付加班费。

经济政策研究所的一份报告估计,雇员每年因工资盗窃而损失150亿美元,超过美国所有财产犯罪的总和。然而,该报告将焦点放在薪资低于联邦或州最低工资的工人身上。我们2017年的研究基于宣传材料、雇主政策和YouTube视频,建议公司现在可以使用软件来避免支付各种小时工的工资。

广告当员工使用电脑登录、ID标志或电话打卡上班时,员工的时间记录会变成一种数据形式。

我想知道是否有任何证据表明雇主曾经使用四舍五入和自动中断扣减来更改这些数据,这对他们的员工不利。所以我做了法律教授在这种情况下通常做的事情:我搜索法律意见,看看是否有工人试图追回因数字工资盗窃而损失的工资。

在我们研究之前,我甚至没有听说过这种做法,所以我只希望能找到少数案例。相反,我发现了成百上千个涉及数字工资盗窃的法律意见。这意味着还有数百个,因为通常每一个导致法律意见的案例都有更多的没有。

我决定读一大堆,了解员工的诉求,了解雇主如何使用软件。在经历了300多个案例后,我终于停下了脚步,这些案例在美国商业法律杂志上发表的一项研究中有所描述。

这项研究的方法并不支持数字工资盗窃发生的频率,也不支持随着时间的推移,美国工人在这些行为中损失了多少钱的定量推断。

但我可以说,这不是一个理论问题。真正的工人因为这些行为而失去了真正的金钱。

广告[动画: AdventuresinHD / Youtube ]将Jara Willisis这样的廉价工人所使用的功能进行归纳,是公司持续回收员工工时的一种便捷方式。

即使软件可以精确记录员工的进出时钟时间,“舍入”功能也会按照预设增量更改该时间。公司认为他们用它来提高工资的可预测性。

在我审查的情况下,优选的舍入增量似乎是一刻钟。所以早上8点53分到达工作地点会四舍五入到9点,而8点52分会变成8点45分。

理论上,员工甚至可以通过精心安排到达和离开的时间来计算四舍五入的可能性。他们可以迟到或早退,也可以提前打卡或晚退。

但是公司有两个额外的武器来控制员工手下留情,以利于他们:政策和纪律。是的,你可以迟到或早退,但根据出勤政策,你将被标记为纪律严明。然而,Williss医院采取了一种非常不寻常的方式,说服工人在有利于医院的时段打卡上班。根据该案的证词,主管将任何上班时间过早或过晚的员工称为“模拟人”。“

广告有时雇主在这种情况下会进一步禁止工人提前7分钟以上打卡。其他人实际上“邀请”员工提前七分钟打卡上班,称之为“宽限期”,就好像是给员工提供住宿一样。

一名经理甚至在医院走廊上贴上了“不哞哞”的标牌,上面有一头奶牛的照片和一个时间时钟。

在古怪的环境中工作,就像赌场一样。事实上,我所审查的一些案例实际上涉及赌场工作人员,也许是因为他们特别适应统计数字,并意识到他们站在了错误的一边。

这是赌场工作人员的时间记录,由原告律师在诉讼中注明。在此处查看全尺寸。在赌场工作人员提起的一个案件中,原告专家估计,参与诉讼的2100名雇员在五年时间里损失了87010小时,按平均每小时10.80美元计算,损失了大约95万美元。

此案的和解金额为45万美元,其中大约一半是律师费。换句话说,即使这个特定的公司被抓,被拖过诉讼,被迫和解,它也会从其四舍五入政策中获得巨额利润。这不完全是一种威慑。

但公司的四舍五入政策实际上涵盖了28000名员工。如果这些工人同样受到这项政策的影响,那将意味着公司在五年内通过四舍五入政策收回约117万小时或1260万美元的工资。

广告无酬休假雇主也通过所谓的“自动休假扣减”来回收时间。“软件假设你吃了一顿饱饭,即使你没有。

在一些工作场所,午休可能很困难,尤其是对那些在医院和疗养院提供病人护理的人。对护士的研究表明,他们完全不能在大约10 %的班次中休息,也不能在大约40 %的班次中免除吃饭和休息的职责。

在我审查的案例中,公司并没有让员工轻松地覆盖中断扣减。员工抱怨说,他们没有这样做的授权,反而不得不填写一份额外的纸质表格。或者请他们的主管批准。或者两者兼而有之。

公司甚至劝阻工人这样做。一名护士在要求过多的休息时间后,收到了医院的“行动计划”。医院建议她“把零食放在办公室里”,而不是解决导致误工的人手问题。“

如果你不能休息,至少可以把零食放在桌子上。[照片:旱獭,CC By 4.0 ]过时的法律规则——这个问题首先是怎么产生的?

这种雇主滥用权力的情况之所以可能发生,是因为半个世纪前的规定允许四舍五入,因为当时公司不得不手工计算工时。

广告过时的规定假设四舍五入从长远来看是“平均化”的,实质上迫使工人证明他们在我所审查的案例中并不喜欢。

这使得雇主可以自由使用四舍五入法,因为理论上这一切都可能是平均的。而且因为追讨欠薪的集体诉讼要求受影响的工人“选择”集体诉讼,所以只有很少一部分工人取回了他们的钱。

此外,过时的规定甚至没有提到自动扣款。这就使得法院在常常连错过的休息时间的电子记录都没有的情况下,很难弄清楚什么是公平的。

这个问题不会消失。只要这些监管漏洞存在,雇主和软件制造商就会想办法加以利用。也就是说,如果你按小时计酬,你很可能会输。伊丽莎白·蒂贝特是俄勒冈大学法学院的副教授。在Twitter @ Tippett Liz上跟踪她。这篇文章最初出现在谈话中。